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Sciences

  1. ADN

    ADN

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    Partez à la découverte de l'ADN avec ce Grand Article Universalis.

    Quel matériel et quelle structure assurent la transmission à l’identique des caractéristiques d’une espèce à sa descendance et font « qu’une chienne ne fait pas des chats », mais seulement des chiots… ? Jusqu’en 1944, la nature du matériel support de l’hérédité – qui assure la transmission génétique – était purement un objet de spéculations. Cette année-là, des études de génétique microbienne prouvent qu’une longue molécule fibreuse, l’ADN, est le support matériel recherché. Cette notion est rapidement généralisée à tous les organismes vivants : l’ADN est le support matériel universel de l’hérédité. En 1953, sa structure dans l’espace– la célèbre double hélice – est élucidée.

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  2. Algèbre linéaire
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    Découvrez l'Algèbre linéaire avec ce Grand Article Universalis.

    L'algèbre linéaire sur un corps commutatif, telle qu'on la trouvera présentée ici, s'est progressivement dégagée, au cours du XIXe siècle et au début du XXe, de la théorie des équations linéaires (systèmes de n équations linéaires à p inconnues, équations différentielles et intégrales linéaires) et de la géométrie (calcul vectoriel dans les espaces affines, transformations des espaces projectifs, dualité pour les sous-variétés linéaires et les quadriques, structure même de la géométrie).

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  3. Argiles
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    Partez à la découverte des Argiles avec ce Grand Article Universalis.

    Les argiles ont été utilisées très tôt dans l'histoire de l'humanité, après le silex et la pierre taillée. Ce matériau possède des propriétés plastiques particulières : facilement modelable, il peut être figé de façon irréversible, ce qui a permis les premières applications domestiques (vases, plats, etc.) et culturelles (statuettes, supports d'écriture...). Depuis lors, les applications industrielles et domestiques n'ont cessé de se développer.

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  4. Biocénoses
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    Partez à la découverte des Biocénosesavec ce Grand Article Universalis.

    Par deux points essentiels, la quantification des individus et leur relation d'interdépendance, la notion de biocénose innove de façon décisive en regard des descriptions jusqu'alors données des communautés biotiques. Avant 1850, les naturalistes se bornaient en effet à identifier des ensembles naturels corrélés à des conditions géoclimatiques précises, à l'instar des étages de végétation en montagne, auxquels Alexandre de Humboldt a consacré des pages demeurées classiques.

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  5. Biogéographie
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    Partez à la découverte de la Biogéographie avec ce Grand Article Universalis.

    La biogéographie s'intéresse à la distribution des organismes vivant sur la Terre et cherche à expliquer les raisons de leur répartition géographique. C'est une discipline à multiples facettes.

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  6. Biosphère
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    Partez à la découverte de la Biosphèreavec ce Grand Article Universalis.

    L'idée de biosphère, ensemble des êtres vivants qui peuplent notre planète, remonte à J.-B. Lamarck. C'est ensuite le géologue autrichien Suess qui, en 1875, a mis en parallèle le terme de biosphère avec ceux d'hydrosphère, d'atmosphère et de lithosphère.

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  7. Bois
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    Partez à la découverte du Bois, avec ce Grand Article Universalis.

    Le bois est un tissu végétal – xylème – dont le rôle a toujours été capital dans l'histoire de l'humanité. C'est, dans la plante vivante, un tissu conducteur de sève brute, dont les membranes incrustées de lignine jouent un rôle de soutien. La lignine est, de toutes les substances que crée la vie, la plus répandue sur le globe.

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  8. Botanique contemporaine
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    Partez à la découverte de la Botanique, avec ce Grand Article Universalis.

    Le terme botanique a longtemps été synonyme de science des plantes. Ce n'est plus le cas aujourd'hui où seules les disciplines qui concernent la systématique, le développement, l'évolution et l'écologie des végétaux continuent de définir la botanique.

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  9. Cétacés
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    Partez à la découverte des Cétacés avec ce Grand Article Universalis.

    L'adaptation des cétacés à la vie aquatique est d'une telle perfection qu'il a fallu attendre la dixième édition du Systema naturae de Linné (1758) pour les voir définitivement classés parmi les Mammifères. En 1753, encore, Daubenton les considérait comme des poissons.

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  10. Champignons
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    Partez à la découverte des Champignons avec ce Grand Article Universalis.

    L'emploi de champignons dans l’alimentation humaine est une pratique fort ancienne, et largement répandue parmi les populations les plus diverses. Quelques espèces de champignons comestibles sont cultivées industriellement ; pour d'autres, les recherches concernant leur culture se poursuivent.

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  11. Chromatographie
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    Découvrez la Chromatographie avec ce Grand Article Universalis.

    La chromatographie est une méthode d'analyse chimique consistant à séparer les constituants d'un mélange. Elle est utilisée aussi bien dans les services de recherche et développement que dans le domaine du contrôle.

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  12. Darwinisme
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    Faites le tour du Darwinisme avec ce Grand Article Universalis.

    Le darwinisme est le nom d'un paradigme clé en biologie, formulé par le naturaliste anglais Charles Robert Darwin (1809-1882), autour duquel gravite encore aujourd'hui l'ensemble des théories sur l'évolution du vivant, que ce soit pour le prolonger, l'infléchir ou le rejeter. Servant de cadre général à la compréhension de l'histoire des organismes, ce terme signifie, pris dans son sens le plus général, que les espèces n'ont pas été créées telles qu'on les observe aujourd'hui (anticréationnisme), mais qu'elles ont été modifiées au fil du temps (antifixisme). 

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  13. David Hilbert
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    Découvrez David Hilbert avec ce Grand Article Universalis.

    Le mathématicien allemand David Hilbert a ouvert la voie à plusieurs générations de chercheurs et a joué un rôle important dans l'élaboration des idées, non seulement dans sa spécialité, mais dans le cadre d'une réflexion générale sur la science.

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  14. Déserts
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    Partez à la découverte des Déserts avec ce Grand Article Universalis.

    Les déserts se définissent à partir de critères climatiques caractérisant les milieux arides : des régions du globe caractérisées par un bilan hydrique déficitaire résultant, pour l'essentiel, de l'insuffisance des précipitations par rapport aux prélèvements de l'évaporation. En réalité, de nombreux autres facteurs interviennent, qui compliquent la notion d'aridité. Car il importe de tenir compte du régime des précipitations – en milieu aride, celles-ci sont non seulement faibles, mais rares et irrégulières – et de ses rapports avec le régime thermique, l'insolation, les vents, le relief...

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  15. Détecteurs de particules
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    L'histoire de la physique subatomique est intimement liée à l'évolution des détecteurs de particules. Ces appareils furent souvent inventés pour répondre à des exigences précises de la physique. Ils furent aussi, parfois, le fruit des retombées du... En savoir plus »
  16. Développement végétal
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    Partez à la découverte du Développement végétalavec ce Grand Article Universalis.

    L'ontogenèse recouvre l'ensemble des processus de développement des êtres vivants, jalonnés, à partir de la fécondation, par l'embryogenèse, l'acquisition de l'état adulte, la sénescence, puis la mort et/ou la reproduction qui conduisent à un nouveau cycle de vie. Il est évident que les modalités de l'ontogenèse diffèrent en fonction du degré de complexité, donc d'évolution, des organismes considérés.

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  17. Diamant
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    Partez à la découverte du Diamant avec ce Grand Article Universalis.

    Connu en Inde dès la fin du IIe millénaire avant J.-C., le diamant est le plus dur des matériaux connus. Cette dureté exceptionnelle en fait l'un des minéraux les plus recherchés et les plus prestigieux. Deux types d'utilisation permettent de distinguer le diamant de joaillerie et le diamant industriel. L'un, réservé à la parure, représente 20 p. 100 en volume et 75 p. 100 pour la valeur, l'autre, 80 p. 100 en volume et 25 p. 100 seulement pour la valeur de l'ensemble de la production. Celui-ci a de très nombreuses applications dans l'industrie en raison de sa grande dureté. C'est cette dernière propriété qui classe le diamant en matériau stratégique de première importance dont tous les gîtes connus sont exploités. Très rare à la surface du globe, sa synthèse est indispensable pour répondre à la demande sans cesse accrue de variétés industrielles de diamants.

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  18. Dictionnaire des Idées & Notions en Sciences de la matière
    19,99 €

    Idées & Notions : joli titre pour une collection consacrée au savoir. Mais comment se relient les deux faces de ce diptyque ? Il est possible de le dire en peu de mots. Le volet « idées » traite des courants de pensée. Il passe en revue les théories, manifestes, écoles, doctrines. Mais toutes ces constructions s’élaborent à partir de « notions » qui les alimentent. Les notions sont les briques, les outils de base de la pensée, de la recherche, de la vie intellectuelle.

    Éclairons la distinction par un exemple : l’inconscient est une notion, le freudisme une idée. Les droits de l’homme, la concurrence ou l’évolution sont des notions. La théologie de la libération, la théorie néo-classique ou le darwinisme sont des idées. Notions et idées sont complémentaires. Les unes ne vont pas sans les autres. Notions et idées s’articulent, s’entrechoquent, s’engendrent mutuellement. Leur confrontation, qui remonte parfois à un lointain passé, tient la première place dans les débats d’aujourd’hui. La force de cette collection, c’est de les réunir et de les faire dialoguer.

    OUVRAGE DE REFERENCE, le présent volume sélectionne idées et notions autour d’un thème commun : Dictionnaire des Idées & Notions en Sciences de la matière !

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  19. Dictionnaire des Idées & Notions en Sciences de la vie et de la Terre
    19,99 €

    Idées & Notions : joli titre pour une collection consacrée au savoir. Mais comment se relient les deux faces de ce diptyque ? Il est possible de le dire en peu de mots. Le volet « idées » traite des courants de pensée. Il passe en revue les théories, manifestes, écoles, doctrines. Mais toutes ces constructions s’élaborent à partir de « notions » qui les alimentent. Les notions sont les briques, les outils de base de la pensée, de la recherche, de la vie intellectuelle.

    Éclairons la distinction par un exemple : l’inconscient est une notion, le freudisme une idée. Les droits de l’homme, la concurrence ou l’évolution sont des notions. La théologie de la libération, la théorie néo-classique ou le darwinisme sont des idées. Notions et idées sont complémentaires. Les unes ne vont pas sans les autres. Notions et idées s’articulent, s’entrechoquent, s’engendrent mutuellement. Leur confrontation, qui remonte parfois à un lointain passé, tient la première place dans les débats d’aujourd’hui. La force de cette collection, c’est de les réunir et de les faire dialoguer.

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  20. Dictionnaire des Pierres précieuses fines et ornementales
    19,99 €

    Le Dictionnaire des Pierres précieuses fines et ornementales parcourt, en une centaine d’articles empruntés à l’Encyclopædia Universalis, un vaste domaine où les arts décoratifs et l’industrie s’entrecroisent sur un solide fond de sciences de la Terre.
    Classés alphabétiquement d’Agate à Zircon, en passant par les gemmes les plus précieuses ou les plus exotiques, ces textes denses et précis rendent compte de minéraux qui fascinent parce qu’ils réunissent, à des degrés divers, trois qualités recherchées de toute éternité par le genre humain : la beauté, la dureté et l’inaltérabilité.

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  21. Dynamique
    3,99 €
    La dynamique introduit la notion d'effort s'exerçant sur un ensemble mécanique . Son but est de relier les efforts aux mouvements possibles de cet ensemble (en permettant de calculer les efforts, si l'on connaît le mouvement, ou, inversement, de... En savoir plus »
  22. Dynamique des populations animales
    3,99 €

    Partez à la découverte de la Dynamique des populations animales avec ce Grand Article Universalis.

    Pour le biologiste, une population animale ou végétale est formée par définition d'individus susceptibles de se reproduire entre eux. Celle-ci subit, au cours du temps, des changements incessants liés à la disparition (mortalité, émigration) et à l'apparition de nouveaux sujets (reproduction, immigration). Toute population animale ou végétale est donc l'objet d'une dynamique qui soulève de nombreuses questions scientifiques.

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  23. Écologie
    3,99 €

    Découvrez l'Écologie avec ce Grand Article Universalis.

    Le terme écologie (du grec oikos, demeure, et logos, science) a été proposé par Ernst Haeckel en 1866 pour désigner la science qui étudie les rapports entre les organismes et le milieu où ils vivent.

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  24. Épigénétique
    3,99 €

    Partez à la découverte de l'Épigénétique avec ce Grand Article Universalis.

    La manière dont un organisme complet se développe à partir d’un œuf est due à l’expression, finement régulée dans le temps et l’espace, des gènes de l’embryon, et cette expression ordonnée exige des mécanismes complémentaires qui contrôlent l’expression de ces gènes à un niveau différent de celui de la séquence de la molécule d’ADN, notamment en modifiant de manière réversible la conformation spatiale locale de cette molécule. Ces mécanismes sont dits épigénétiques, littéralement au-dessus de la génétique.

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  25. Équations différentielles
    3,99 €
    Les équations différentielles sont apparues historiquement tout au début du développement de l'analyse, en général à l'occasion de problèmes de mécanique ou de géométrie. Si, dans les premières investigations, l'on s'attachait surtout à en calculer les... En savoir plus »
  26. Équilibres en solution
    3,99 €
    Dans de nombreux domaines de la chimie, les réactions ont lieu en solution. Citons les grandes préparations de la chimie inorganique, l'hydrométallurgie où l'on met en œuvre l'attaque des minerais par des solutions acides ou basiques, la biochimie, le... En savoir plus »
  27. Érosion du littoral
    3,99 €

    Découvrez l'Érosion du littoral avec ce Grand Article Universalis.

    L’érosion du littoral est un phénomène qui suscite à la fois la crainte et le défi chez les populations qui y sont exposées. Crainte, car elle représente une menace importante pour les personnes et les enjeux économiques de la frange côtière.

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  28. Évolution
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    Partez à la découverte de l'Évolution avec ce Grand Article Universalis.

    La théorie de l'évolution, née au XVIIIe siècle mais remodelée par Charles Darwin en 1859, est admise depuis la fin du XIXe siècle par l'immense majorité des scientifiques. Elle peut se résumer à l'idée que les espèces vivantes se modifient au cours du temps, au point de se transformer en des espèces différentes, d'où le terme « transformisme » par lequel on la désigne également. On distingue parfois « transformisme » et « évolutionnisme », ce dernier concept ayant une portée philosophique plus générale, comme chez Herbert Spencer, qui y inclut (contrairement à Darwin) l'idée d'un progrès perpétuel. 

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  29. Fermions
    3,99 €

    Abordez les Fermions avec ce Grand Article Universalis.

    Un fermion (ainsi nommé d'après Enrico Fermi, physicien italien qui a élaboré la théorie du comportement collectif de telles particules) est une particule, élémentaire ou composite, de moment angulaire intrinsèque (ou spin) multiple impair de h/4đ, où h est la constante de Planck.

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  30. La forêt, un milieu menacé
    9,99 €

    La forêt n'est pas immuable : elle évolue, par des stades progressifs, vers une formation stable à laquelle s'oppose une évolution régressive conduisant à l'installation de landes, de savanes, de garrigues... La forêt participe à la protection des sols contre le ruissellement et contrôle leur évolution pédologique...

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  31. La forêt, un milieu naturel riche et diversifié
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    Partez à la découverte de la forêt, un milieu naturel riche et diversifiéavec ce Grand Article Universalis.

    La forêt n’est pas immuable : elle change, évolue ; cette évolution tend, par des stades successifs, vers une formation stable, le climax ; à cette évolution progressive, souvent cyclique, s’oppose une évolution régressive qui conduit à la dégradation des forêts et à l’installation de landes, de savanes, de garrigues...

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  32. Formation des chaînes de montagnes
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    Apprenez tout sur la Formation des chaînes de montagnes avec ce Grand Article Universalis.

    À la surface de la Terre, les zones de relief élevé qui forment ce que l’on appelle des « chaînes de montagnes » constituent un trait morphologique de première importance, comparable à celui des dorsales qui sillonnent le fond des océans. Les chaînes de montagnes correspondent donc à un marqueur géologique de premier ordre qui nous renseigne sur le fonctionnement de notre planète.

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  33. Géologie de l'Amérique
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    Découvrez la Géologie de l'Amérique avec ce Grand Article Universalis.

    L'Amérique – ou, pour être plus précis, les Amériques – est constituée de trois ensembles présentant des différences marquées, tant dans leurs structures, héritées du passé géologique, que dans leurs géodynamiques actuelles : l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud sont clairement individualisées comme continents ; l'Amérique centrale et le domaine caraïbe, beaucoup plus complexes, font la liaison entre les deux continents, soit par une bretelle continue au niveau de l'Amérique centrale – dont la partie la plus étroite est l'isthme de Panamá –, soit par un complexe d'archipels discontinus au niveau du domaine caraïbe – dont l'arc insulaire des Petites Antilles est le plus dispersé.

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  34. Géologie de la France
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    Découvrez la Géologie de la France avec ce Grand Article Universalis.

    En Europe, la France est le seul pays qui s'étende de la Méditerranée, et des chaînes alpines qui entourent celle-ci, jusqu'aux plaines du Nord, à substratum hercynien. Malgré cette diversité, elle doit son unité à la facilité des communications, due à l'interruption des Alpes, qui s'arrêtent à la vallée du Rhône ou s'incurvent à son approche, la barrière des chaînes tertiaires ne reprenant que dans les Pyrénées.

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  35. Géologie de l’Europe
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    Découvrez la Géologie de l’Europe avec ce Grand Article Universalis.

    L'usage fait de l'Europe un continent ; en réalité, celle-ci constitue une partie de l'Eurasie, avec laquelle elle est en continuité de l'Ancien Monde – puisque l'Afrique n'est pas complètement séparée de l'Eurasie –, et nombre de ses affinités sont avec le Nouveau Monde, par-delà l'Atlantique. Son histoire géologique complexe rend compte de ces ambiguïtés.

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  36. Géothermie
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    Découvrez la Géothermie avec ce Grand Article Universalis.

    Sur le plan scientifique, la géothermie s'attache à l'étude du régime thermique du globe et aux mécanismes de transfert thermique – conductifs et convectifs. Elle tente d'intégrer l'ensemble des données géologiques, géochimiques et géophysiques dans des modèles satisfaisants.

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